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L'écologie en deuil : Claude Lévi-Strauss nous a quitté

Publié Le 3 Novembre 2009 à 21h20
 
Claude Lévi-Strauss, grande figure de l'anthropologie et de l'ethnologie, s'est éteint dans la nuit de samedi à dimanche, à quelques jours de son 101ème anniversaire. Ce précurseur dans le domaine de l'écologie a changé les mentalités en montrant la voie du respect des peuples autochtones en harmonie avec leur environnement.
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Claude Lévi-Strauss et Dina, sa première...
Claude Lévi-Strauss et Dina, sa première épouse, dans leur campement en Amazonie. Dina était comme lui agrégée de philosophie et participa activement aux missions ethnographiques. (source : CNRS)

Né en 1908 à Bruxelles, Claude Lévi-Strauss passe en 1931 l'agrégation de philosophie puis devient docteur ès lettres et professeur au Collège de France de 1959 à 1982. C'est sur les terres du Brésil qu'il fait ses premiers pas d'ethnologue où il y séjourne de 1934 à 1939.

Il raconte dans " Tristes Tropiques " (1955), la naissance de sa vocation d'ethnologue et sa première expédition chez les Indiens Bororos et Nambicuaras du Brésil. Un pays où il vit " l'expérience la plus importante de sa vie ".

Il part à la rencontre de ces sociétés tribales, dites " primitives " dont il décrit le langage, les croyances, les moeurs et les liens avec la nature. Il découvre ainsi comment les espèces végétales ont leur importance dans le mode de vie des tribus indiennes : elles servent dans leur alimentation mais c'est surtout en tant que plantes médicinales que ces ressources amazoniennes dévoilent tout leur pouvoir entre les mains d'hommes qui se transmettent leur savoir ancestral naturel.

" Le monde a commencé sans l'homme et il s'achèvera sans lui ", écrit-il dans " Tristes Tropiques ".

Pour Claude Lévi-Strauss : " La civilisation n'est plus cette fleur fragile qu'on préservait dans quelques coins abrités d'un terroir riche en espèces rustiques. L'humanité s'installe dans la mono-culture; elle s'apprête à produire la civilisation en masse, comme la betterave. Son ordinaire ne comportera plus que ce plat. "

Des phrases qui trouvent tout leur sens à l'heure où la forêt amazonienne disparaît, hectare par hectare, heure par heure, dans une société globalisante qui ne prête même plus attention aux derniers peuples ancestraux, condamnés à s'éteindre au profit d'une mondialisation qui ne leur laisse aucune place.

Claude Lévi-Strauss, surtout connu pour avoir introduit en anthropologie le structuralisme, méthode empruntée au domaine de la linguistique, a changé notre regard sur le lien qui lie ces peuples à l'environnement grâce à son approche écologique du monde et des hommes.

Nous saluons aujourd'hui sa mémoire.

Emilie Villeneuve