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Pollution au méthane : l'Etat d'urgence décrété en Californie

Publié Le 7 Janvier 2016 à 11h53
 
Mercredi 6 janvier, le gouverneur de Californie a déclaré l'état d'urgence autour de Los Angeles suite à une très importante fuite de méthane dans un puits gazier de la compagnie Southern California Gas Company (SoCalGas).

 

Cette fuite, située à plus de 2.400 mètres de profondeur, avait déjà été détectée le 23 octobre par des employés de la compagnie. Depuis, les d'habitants des environs se plaignaient de nausées, saignements de nez et maux de tête. Plus de 2 000 familles ont déjà été évacuées et relogées.

Les experts qualifient aujourd'hui cette fuite de "catastrophe écologique majeure". L'autorité de la qualité de l'air en Californie (California Air Resources Board) estime que la fuite est si importante qu'elle correspond à une augmententation de la production de gaz à effet de serre pour toute la Californie de près de 25 % ! Le méthane est un gaz à effet de serre "80 fois plus puissant que le CO2 à l'échelle de 20 ans, et qui agit beaucoup plus rapidement", précise Stephanie Pincetl, professeure de sciences environnementales, interrogée par l'AFP.

L'Etats d'urgence étant décrété, "toutes les agences gouvernementales vont utiliser leur personnel, équipement et infrastructures pour assurer une réponse continue et complète face à cet incident", affirme aujourd'hui le gouverneur de Californie dans un communiqué. Il était temps, la fuite ayant déjà été détectée il y a plusieurs mois !

Selon les autorités, depuis le début de l'incident, ce sont entre 30 000 et 58 000 kilogrammes de méthane qui sont rejetés chaque heure dans l'atmosphère.

Selon les estimations de l'association écologique Environmental Defense Fund (EDF), qui a mis en place un compteur en direct, plus de 79 400 tonnes de méthane ont déjà été émises, ce qui correspond à plus de 6,6 millions de tonnes de CO2Cliquez ici pour voir le compteur de méthane en direct de l'Environmental Defense Fund

Selon l'avocat de l'Environmental Defense Fund, Tim O'Connor, cité par la BBC, la fuite équivaut à la pollution quotidienne créée par 4,5 millions de voitures. C'est "l'équivalent de 3/4 des émissions de toutes les raffineries de pétrole de la Californie en un an", souligne Stephanie Pincetl. Et la compagnie SoCal Gas estime aujourd'hui qu'il lui faut encore deux à trois mois pour colmater la fuite...

L'année 2016 commence ainsi bien mal, avec l'une des plus grandes catastrophes écologiques de l'histoire...

Stella Giani