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Santé : comment se protéger en cas de pic de pollution ?

Publié Le 14 Mars 2014 à 13h03
 
Ce vendredi 14 mars 2014 une trentaine de départements sont placés en alerte maximale à la pollution de l'air par les particules fines. Quels effets sur la santé ? Qui sont les plus fragiles ? Que faire pour se protéger ? Voici quelques conseils pratiques.
Santé: le danger des particules fines

Quels effets sur la santé ?

En cas de pic de pollution, les symptômes que vous pouvez ressentir sont : fatigue inhabituelle, mal de gorge, maux de tête, toux, essoufflement, palpitations.

Les particules peuvent provoquer de l'asthme, des allergies, des maladies respiratoires ou cardiovasculaires, et les plus fines d'entre elles (PM 2.5, moins de 2,5 micromètres), qui pénètrent dans les ramifications les plus profondes des voies respiratoires et le sang, ont été classées "cancérogènes certains" par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Il existe également des risques cardio-vasculaires (angine de poitrine, infarctus, troubles du rythme cardiaque), qui s'expliquent par le passage des particules très fines à travers la paroi des bronches jusque dans la circulation sanguine. Cela épaissit le sang, qui a alors plus de risques de coaguler.

Les particules sont considérées comme le polluant de l'air le plus dangereux pour la santé en France, notamment les particules fines PM2,5, qui peuvent être inhalées plus profondément dans les poumons et au-delà. Les conséquences pour la santé sont des maladies respiratoires, cardiovasculaires, voire des cancers.

A noter : C'est avant tout une exposition chronique aux pollutions par les particules qui cause les effets les plus néfastes sur la santé, car il existe un effet d' " accumulation " des particules dans l'organisme : les expositions fréquentes à des niveaux modérés de pollution par les particules ont plus d'impact sanitaire que les pics de pollution.

Qui sont les plus fragiles ?

Les personnes souffrant d'asthme, d'une maladie cardiovasculaire, d'une maladie respiratoire comme une broncho pneumopathie chronique, ainsi que les enfants et les personnes âgées sont les plus sensibles aux effets néfastes sur la santé des particules fines.

Les personnes les plus à risques sont les enfants, parce qu'ils respirent plus vite, se trouvent plus près du sol et ont des alvéoles pulmonaires encore en développement, et les personnes âgées, qui ont une capacité ventilatoire diminuée. Certaines professions (chauffeurs routiers, employés de péage, mineurs de charbon) sont également surexposées.

Que faire pour se protéger ?

- Evitez les activités physiques et sportives à l'extérieur (jogging, vélos, marche active...) afin d'éviter d'ouvrir vos bronches et de trop vous exposer à la pollution.

- Evitez de prendre votre voiture : l'habitacle d'un véhicule est l'endroit où l'on respire le plus de particules, deux fois plus qu'un piéton en moyenne. Si on est contraint de le faire, il vaut mieux éviter d'ouvrir sa fenêtre.

- Lavez vos yeux et votre nez avec du sérum physiologique.

- Evitez les travaux domestiques car la peinture et les solvants vont aggraver les réactions du corps face à la pollution.

- Evitez les sorties à l'extérieur avec vos enfants. Evitez de promener les bébés dans les poussettes et d'emmener vos enfants au parc. Les particules fines s'accumulent en effet au sol.

- Aérez votre habitat plutôt le matin tôt et le soir tard.

- Evitez de fumer pour ne pas cumuler les polluants et aggraver les réactions.

La santé des Français en jeu

En mars 2011, l'Institut de veille sanitaire (InVS) a rendu public le résultat d'une étude sur les impacts sanitaires de la pollution atmosphérique en Europe. L'étude montre notamment que la perte d'espérance de vie associée à un niveau de concentrations de particules fines supérieur au seuil de l'OMS (fixé à 10μg/m3) pour les personnes âgées de plus de 30 ans et plus est estimée à 5,8 mois à Paris, 7,5 mois à Marseille, 5 mois à Bordeaux.

Il faut savoir que la France compte aujourd'hui :

- environ 3,5 millions d'asthmatiques,
- 50 000 personnes atteintes d'une insuffisance respiratoire grave
- 10 à 14%des jeunes de 20 à 24ans ayant déjà fait au moins une crise d'asthme dans leur vie.
- L'allergie respiratoire touche quant à elle près de 30 % de la population.

Les dépassements de particules seraient, selon l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), la cause de 400 000 morts prématurées par an en Europe, dont environ 42 000 en France soit 5% des décès chaque année en France.

Romy Heisenberg


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