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L'INRA a lancé le projet européen Solibam pour l'agriculture bio

Le projet européen SOLIBAM, coordonné par l'INRA, a été lancé le 12 mars 2010 à Nice. Ce projet, qui fédère 22 partenaires publics et privés issus de dix pays européens, deux pays africains et un centre de recherche international, a pour objectifs de développer la qualité, la diversité et les performances des cultures en agriculture biologique ou à faibles intrants, c'est-à-dire peu consommatrices en engrais et pesticides.

Le projet Solibam (Strategies for Organic and Low-input Integrated Breeding and Management) a pour objectif de développer des approches intégrées de la sélection et des pratiques agronomiques pour améliorer la " durabilité ", la qualité, les performances ainsi que la stabilité des performances de ces cultures en agriculture biologique et à faibles intrants. "La diversité des systèmes agricoles sera prise en compte, notamment le cas des petites fermes africaines", précise l'INRA, l'Institut national de la recherche agronomique.

"Aujourd'hui, les pratiques agricoles conventionnelles sont basées sur une forte consommation d'énergie fossile et l'emploi à grande échelle de fertilisants et de pesticides. Le développement de cette agriculture a été favorisé par l'amélioration des plantes cultivées et la création de variétés adaptées aux systèmes à hauts niveaux d'intrants, dans le but d'atteindre des rendements élevés. La demande croissante des consommateurs pour une alimentation saine et diversifiée, produite dans des conditions respectueuses de l'environnement, favorise le développement de filières de production à faibles intrants et de l'agriculture biologique. La majorité des variétés actuellement proposées sur les marchés européens sont cependant peu adaptées à ces conditions de culture", précise le communiqué de l'INRA.

Ainsi, le projet Solibam s'inscrit dans un objectif d'accroissement de la diversité des agro-écosystèmes, fondé sur l'allongement des rotations, la pratique des cultures associées et l'utilisation de variétés innovantes et diversifiées.

Dans cette optique, le projet consistera en particulier à :

- identifier les caractères spécifiques de l'adaptation des variétés à l'agriculture biologique et à faibles intrants dans une grande diversité de situations en Europe ;

- développer des variétés rustiques répondant à la diversité des situations en agriculture biologique et à faibles intrants ;

- créer, développer et évaluer des systèmes de culture basés sur la diversification des pratiques culturales et l'utilisation de populations ou variétés diversifiées sur le plan génétique ;

- comparer l'efficacité de différentes méthodes de sélection pour déterminer les meilleures stratégies de création de variétés pour l'agriculture biologique et à faibles intrants ;

- développer des méthodes de recherche participative avec les agriculteurs dans le contexte de l'agriculture biologique et à faibles intrants en relation avec les besoins des marchés locaux ;

- mesurer les impacts de ces stratégies sur l'environnement, la qualité des aliments et la rentabilité des innovations.

Le coût total du projet est de 7,7 millions d'euros dont 5,9 millions financés par la Commission européenne.

Stella Giani

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Objectif du projet Solibam : développer des stratégies combinant la sélection végétale et l'innovation agronomique pour l'agriculture biologique et l'agriculture à faibles intrants.

Sources: www.inra.fr